Let op, je gebruikt waarschijnlijk een verouderde browser!
Wij raden je daarom sterk aan te updaten naar een nieuwere browser.
Arrow top

Cambodja & Laos, Mekong avontuur

Deze rondreis brengt je door twee minder gekende Zuidoost-Aziatische landen. In Phnom Penh word je geconfronteerd met de gruwelijke geschiedenis van Cambodja. In Siem Reap ben je echter onder de indruk van de grootsheid van haar verleden. Wanneer je de grens naar Laos oversteekt ben je in een andere wereld: de culturele verscheidenheid, etnische groepen, mooie natuur en rustgevende tempeltjes wisselen elkaar met de regelmaat van de klok af. Je overnacht in kleine en gezellige boetiekhotels, maar ook in guesthouses en luxueuze ketens. Een echte aanrader!

Opgelet! Voor onze voorjaarsrondreizen tot eind maart 2020 geldt het reisprogramma in onze 2019-2020 brochure.


Download het reisprogramma van onze voorjaarsreizen 2020
4
Cultuur
4
Natuur
4
Kindvriendelijk
4
Beweging
Legenda

Vliegtuig
Trein
Bus
Jeep
Boot

Dag 1

BRUSSEL – PHNOM PENH (CAMBODJA)

We vertrekken vanuit Brussel naar Phnom Penh. 

Dag 2

PHNOM PENH

Bij aankomst in Phnom Penh, de hoofdstad van Cambodja, maken we de grensformaliteiten in orde en rijden we naar het stijlvolle SOFITEL PHOKEETHRA PHNOM PENH voor de lunch. Een bezoek aan het Nationaal Museum is de ideale kennismaking met Phnom Penh. Dit museum, gehuisvest in een gebouw in de klassieke Khmerstijl, bezit een indrukwekkende collectie sculpturen uit de Funan-, Chenla- en Angkorperiodes. Vervolgens maken we een korte wandeling langs de Mekong rivier en bezoeken we Wat Phnom per cyclo. Deze tempel, gelegen op een heuvel in het centrum, gaf de stad haar naam. In deze buurt vinden we nog enkele mooie voorbeelden van Franse koloniale architectuur. We dineren en overnachten in het hotel. (L,D)

Dag 3

PHNOM PENH

We starten de dag met een heerlijk ontbijt. De recente geschiedenis van Cambodja is onlosmakelijk verbonden met het bewogen leven van koning Sihanouk (1922 - 2012). Na een carrière als koning, leider van de onafhankelijkheidstrijd tegen de Fransen, eerste minister, legeraanvoerder, filmacteur en regisseur, communist, partner en latere vijand van Pol Pot en vluchteling in China, werd hij in 1993 opnieuw koning van Cambodja. In 2004 stond hij de troon af aan zijn zoon Sihamoni. In de voormiddag bezoeken we Choeng Ek, beter bekend als een van de Killing Fields. Het toont ons de trieste en macabere gevolgen van het repressieve Pol Pot regime. Daarna bezoeken we de Tuol Sleng gevangenis, nu een museum ter herinnering aan de genocide onder het regime van de Rode Khmer. We worden er geconfronteerd met foto’s van duizenden slachtoffers, zowel Cambodjanen als buitenlanders, die de dood vonden in wat als de grootste volkerenmoord sinds de Tweede Wereldoorlog wordt beschouwd. We lunchen in een lokaal restaurant. In de namiddag bezoeken we het Koninklijk Paleis dat de residentie was van de oude koning Sihanouk. De Zilveren Pagode bevindt zich ten zuiden van het paleis en dankt haar naam aan haar 5.000 zilveren vloertegels. We sluiten de dag af met een bezoek aan de Champey Academy of Arts waar kansarme kinderen een opleiding volgen in de traditionele Cambodjaanse dans en muziek. Zo vergroten de meer dan 100 leerlingen hun kans op werkzekerheid en tegelijkertijd helpen ze de rijke, culturele tradities te bewaren. Wij, anders dan anders, steunen dit project en de leerlingen zijn dan ook fier om ons een kleine demonstratie te geven. We dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

killing_fields_armbanden_-_stokken_rood_(Large)

Dag 4

PHNOM PENH – SIEM REAP: ANGKOR WAT

Na het ontbijt gaan we naar de luchthaven waar we onze binnenlandse vlucht nemen naar Siem Reap. Bij aankomst rijden we naar het stijlvolle VICTORIA ANGKOR RESORT & SPA en genieten van onze lunch. In de namiddag brengen we een uitgebreid bezoek aan het achtste wereldwonder en ook een van de grootste, religieuze monumenten ter wereld: Angkor Wat. De bovenmenselijke dimensie van Angkor is niet in woorden of beelden te vatten. De eeuwenoude tempelsteden, verscholen in de jungle, getuigen van een ongewoon rijk cultureel erfgoed. Deze tempelstad is een van de grootste culturele en logistieke prestaties ooit. Ze imponeert niet alleen door haar omvang, maar ook door haar symboliek, harmonische vormgeving en esthetische verfijning. Zon en licht zorgen voor een steeds wisselend kleurenspel op dit fascinerende bouwwerk uit de Khmerperiode. Met een totale oppervlakte van 150 km² is de Angkor site ongetwijfeld het indrukwekkendste hindoecomplex. Na deze verrijkende ervaring genieten we van het diner in het hotel waar we tevens overnachten. (O,L,D)

Dag 5

SIEM REAP: ANGKOR THOM EN TA PHROM

Na het ontbijt starten we de dag bij de indrukwekkende zuidelijke poort van het heiligdom van Angkor Thom. Hier gaven de Khmerkoningen met hout, bakstenen, gips, zandsteen, lateriet en kleitegels op sublieme wijze vorm aan de boeddhistische kosmologie. Het genie van de Khmer komt tot uiting in de stoïcijnse uitdrukkingen op de 173 grote gezichten van Jayavarman VII in de populaire Bayon tempel en in enigmatische bouwwerken zoals de Baphuon, het Terras van de Leprakoning en het Terras der Olifanten. Na de lunch bekronen we deze dag met de intieme, sfeervolle, door jungle overgroeide parel Ta Phrom. Natuur en ruïnes houden elkaar hier in een wurggreep. We dineren in een plaatselijk restaurant in het stadje Siem Reap en overnachten in het hotel. (O,L,D) 

Dag 6

SIEM REAP: BENG MEALEA EN BANTEAY SREY

In de voormiddag trekken we doorheen het rustige Cambodjaanse platteland richting Beng Mealea, een verborgen juweel uit de 12e eeuw. Hoewel er weinig gekend is over de geschiedenis van dit bouwwerk, vermoeden archeologen dat Beng Mealea de voorloper was van Angkor Wat. Er zijn namelijk heel wat architectonische gelijkenissen tussen beide tempels. Beng Mealea, wat lotusvijver betekent, bleef eeuwenlang verborgen waardoor we ons echte ontdekkingsreizigers voelen wanneer we door de dichte jungle de volledig overwoekerde tempel bereiken. Hierna lunchen we en zetten we onze tocht verder langsheen het Kulengebergte. Uit deze bergen komen de belangrijkste bouwmaterialen voor de heiligdommen van Angkor. Onderweg verkennen we Banteay Srei, een bijzonder esthetisch tempeltje uit roze zandsteen. Gefascineerd door de fijne en gedetailleerde bas-reliëfs en levendige figuren lieten onderzoekers van de École Française de l’Extrême Orient zich tot diefstal verleiden, maar ze werden hierbij (gelukkig) betrapt. ‘s Avonds genieten we van een sfeervol diner met traditionele Cambodjaanse Apsara dansen. We overnachten in het hotel. (O,L,D)

rijst_(Large)

Dag 7

SIEM REAP – TONLE SAP – PAKSE – DON DAENG (LAOS)

Na het ontbijt maken we een boottocht op Zuidoost Azië’s grootste zoetwatermeer, Tonle Sap, de Cambodjanen noemen het, Het Grote Meer. Uniek aan dit meer en de bijhorende rivier is dat voor en na elk regenseizoen de stroomrichting omdraait en op die manier Tonle Sap als gigantisch spaarbekken voor de Mekong dienst doet. Op zijn grootst heeft het meer een oppervlakte van 16.000 km² en is het, dankzij zijn enorme vispopulatie, een levensbron voor menig Cambodjaan. Naast vis telt dit ecologisch kwetsbaar gebied ook nog honderden vogel -en plantensoorten alsook tientallen drijvende dorpen. Deze worden bewoond door lokale vissers die zich met het steeds veranderende debiet mee verplaatsen. We keren terug naar het hotel voor de lunch en nemen daarna de vlucht naar Pakse. Deze jonge stad is mooi gelegen aan de samenloop van de Sedon en Mekong rivier. Na een korte bootvaart op de machtige Mekong gaan we naar het charmante en intieme LA FOLIE LODGE op Don Daeng-eiland waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

Dag 8

DON DAENG: KHONE PHAPHENG EN DON KHON

Na het ontbijt varen we naar de linkeroever en rijden we zuidwaarts door cascade country, waar de machtige Khone Phapheng-watervallen de natuurlijke grens met Cambodja vormen. Vanuit het haventje van Ban Nakasang varen we tussen de 4.000 eilanden van Si Phan Don. We lunchen op Don Det-eiland met zicht op de spoorwegbrug. In het begin van de 20e eeuw hebben de Fransen hier een spoorweg aangelegd die nu dienst doet als fietspad. Op het noordelijke punt van dit kleine eilandje bevinden zich ook de Li Phi watervallen die volgens het plaatselijk bijgeloof geesten van mensen en dieren vangen. Daarna rijden we terug naar Ban Muang waar we de overzet naar onze lodge nemen. We dineren en overnachten in de lodge. (O,L,D) 

alternatief_-_Don_Khone_(Large)

Dag 9

DON DAENG: WAT PHU EN CHAMPASSAK

Na het ontbijt brengen we vandaag een uitgebreid bezoek aan de Wat Phu tempel. Dit heiligdom werd in de 5e eeuw gebouwd als wereldse projectie van de hemel en fungeerde als belangrijk economisch- en politiekcentrum op de route naar Angkor. Haar mystieke ligging, met zes terrassen op drie niveaus, vertelt de evolutie van haar animistisch verleden tot de laatste bouwmeesters uit de post-Angkor periode. We lunchen in koningsstad Champassak. Bij het terugkeren op Don Daeng kan je het eiland- of dorpsleven per fiets of al wandelend op eigen houtje verkennen. We dineren en overnachten in de lodge. (O,L,D)

Dag 10

PAKSE – VIENTIANE – XIENG KHOUANG – PHONSAVAN

Na een vroeg ontbijt verlaten we voorlopig de ‘Moeder alle wateren” en nemen we in Pakse de binnenlandse vlucht via Vientiane naar de provincie Xieng Khuong, waar we in de namiddag in haar hoofdstad Phonsavan aankomen. We lunchen onderweg. Diner en overnachting in het eenvoudige VANSANA HOTEL. (O,L,D)

Dag 11

PHONSAVAN: VLAKTE DER KRUIKEN

Na het ontbijt bezoeken we een van de meest mysterieuze vlaktes ter wereld die onlangs Unesco werelderfgoed is geworden, namelijk de Kruikenvlakte. Hoewel archeologen en historici het oneens zijn, wordt vermoed dat de meer dan 2.000 jaar oude kruiken dienst hebben gedaan bij begrafenisrituelen. In de voormiddag bezoeken we een drietal sites waar men deze stenen mysteries heeft teruggevonden alvorens we doorrijden naar Muang Khoun. Na een eenvoudige lunch nemen we een kijkje in deze oude Franse koloniale districtshoofdplaats. Hier zien we een aantal ruïnes van gebombardeerde gebouwen die tijdens de Laotiaanse burgeroorlog beschadigd zijn. Op de terugweg rijden we langs enkele etnische Hmong dorpjes en houden we even halt in de MAG, of Mine Advisory Group, een organisatie die zich bezighoudt met het opsporen en het vernietigen van UXO’s. Een nobele zaak als je weet dat in het gebied heel wat onontploft oorlogstuig te vinden is, dat elk jaar nog heel wat slachtoffers maakt onder de lokale bevolking. We dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

Dag 12

PHONSAVAN – LUANG PRABANG

Vroeg uit de veren vandaag, want we nemen de bus voor een spectaculaire rit door de bergen van Xieng Khouang naar Luang Prabang. Onderweg stoppen we even aan Tham Pha, een grot met een meer dan 1.300 jaar oude Boeddha. Naarmate we verder rijden zien we dat de bergen hoger worden en dat het landschap een stuk woester wordt. We houden onderweg hier en daar halt voor een bezoek aan een Hmong of een Kamu dorpje, dit terwijl we genieten van het prachtige uitzicht. Als in de late namiddag de Nam Khan rivier verschijnt, weten we dat Luang Prabang niet ver meer is. We logeren in LE PALAIS JULIANA, waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

Dag 13

LUANG PRABANG: KUANG SI

Na het ontbijt rijden we naar de Kuang Si waterval, gelegen in een prachtige omgeving en bestaande uit verschillende niveaus. De waterval is verbonden met het Bear Rescue Center, waar de Aziatische zwarte beer en de zonnebeer een tweede leven krijgen nadat ze in China misbruikt zijn voor alternatieve medicijnproductie. Na de lunch keren we terug naar Luang Prabang voor onze fietstocht. Op een rustig tempo fietsen we van tempel naar tempel. Voor wie zijn krachten wil sparen voorzien we tuk tuks. De Wat Xien Thong is de enige tempel die nog in zijn originele staat verkeert en niet werd gerestaureerd. De roversbende van de Zwarte Vlag, die in 1887 de stad plunderde, spaarde deze tempel omdat hun leider in zijn jonge jaren er als monnik studeerde. Prachtig gebogen daken, met goud belegde pilaren en schitterende fresco’s maken dit heiligdom tot een waar juweel. De vele grote stoepa’s rond de Wat Aham stralen rust en sereniteit uit. We besteden extra aandacht aan de Wat Visounnarat, genoemd naar koning Visoun die in de 16e eeuw over Laos regeerde. Dit heiligdom is een van de oudste van het land. Uniek is het dak aan de voorkant, dat helemaal naar beneden tot over het terras loopt. We dineren in een lokaal restaurant en overnachten in het hotel. (O,L,D)

wat_xieng_thong__(Large)

Dag 14

LUANG PRABANG: PAK OU

Na het ontbijt gaan we via de linkeroever van de Mekong naar het pottenbakkersdorp alias whisky dorp Ban Xang Hai waar we inschepen op onze boot die ons stroomopwaarts naar de bekende Boeddhagrotten in Pak Ou brengt. Na ons bezoek aan dit eeuwenoude bedevaartsoord varen we terug en genieten we van de schitterende landschappen. Deze tocht voert ons langs primaire jungle en mooie karstrotsen terug naar de stad. Na de lunch bezoeken we het Royal Palace Museum, een imposant gebouw dat in opdracht van de Fransen werd gebouwd. Het museum bezit een uitgebreide collectie van oosters lakwerk, Ramayana-schilderijen, koninklijke portretten en geschenken. Deze werden door het Westen aan de controversiële Laotiaanse monarchie geschonken. De absolute parel in dit gebouw is de Pha Bang, een Boeddhabeeld dat voor 90 procent uit puur goud bestaat en waaraan een mysterieuze legende is verbonden. We dineren in de stad. Liefhebbers kunnen na het diner nog wat sfeer opsnuiven op de avondmarkt. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 15

LUANG PRABANG – BRUSSEL

Na het ontbijt genieten we van wat vrije tijd in de stad. Wie wil kan deze ochtend op eigen tempo de markt ontdekken of vanop de Phu Si heuvel van het uitzicht genieten. Na de lunch nemen we afscheid van Luang Prabang en gastvrij Laos. We rijden naar de luchthaven voor het vertrek naar Brussel. (O,L)

Dag 16

BRUSSEL

We komen aan in Brussel.

Het reisprogramma van onze voorjaarsreizen 2020

Opgelet! Voor onze voorjaarsrondreizen tot eind maart 2020 geldt het reisprogramma in onze 2019-2020 brochure.

Download het 2019-2020 reisprogramma

Wil je met ons kennismaken?

Kom dan zeker eens langs op een van onze infodagen! Je kan er kennismaken met onze reisleiders en komt er alles te weten over jouw droombestemming.