Let op, je gebruikt waarschijnlijk een verouderde browser!
Wij raden je daarom sterk aan te updaten naar een nieuwere browser.
Arrow top

Veelzijdige natuurpracht in Chili

Chili, het land "waar de aarde eindigt" is een aaneenschakeling van prachtige geografische variëteiten. In het noorden zien we fascinerende zoutvlaktes, geisers en woestijnen, terwijl we in het zuiden fjorden, gletsjers, drijvende ijsmassa's en een uitgestrekte steppe ontdekken. De azuurblauwe meren, vulkanen en diepgroene bossen van het merengebied maken het plaatje compleet. Als kers op de taart maak je ook kennis met het mysterieuze Paaseiland, waar de enorme moai-beelden je ongetwijfeld zullen betoveren.

2
Cultuur
6
Natuur
4
Kindvriendelijk
4
Beweging
Legenda

Vliegtuig
Trein
Bus
Jeep
Boot

Dag 1

BRUSSEL – SANTIAGO DE CHILE

We vertrekken vanuit Brussel naar Santiago de Chile. 

Dag 2

SANTIAGO DE CHILE

We komen aan in het bruisende Santiago de Chile. Een drukke, moderne metropool van wereldklasse gecombineerd met koloniale charme. We starten onze verkenning van de stad met een bezoek aan de San Francisco kerk en het befaamde Monedapaleis waar president Allende om het leven kwam tijdens de militaire staatsgreep van generaal Pinochet. Op het centrale Plaza de Armas zien we enkele historische pareltjes zoals de kathedraal, het oude postkantoor, het stadhuis en het Palacio de la Real Audiencia. De levendige Mercado Central is een grote overdekte marktplaats en staat vooral bekend om zijn enorm aanbod aan verse vis en zeevruchten. We lunchen in een van de typische restaurants. Als de tijd het toelaat nemen we de kabelbaan naar Cerro San Cristóbal waar we bij helder weer beloond worden met een indrukwekkend panorama. Hier zien we het drukke Santiago dat omringd wordt door de hoge bergtoppen van de Andes. We dineren en overnachten in het centraal gelegen PLAZA SAN FRANCISCO. (L,D)

Dag 3

SANTIAGO DE CHILE: VALPARAÍSO EN VIÑA DEL MAR

Na het ontbijt vertrekken we op onze daguitstap naar de mooie kuststeden Valparaíso en Viña del Mar. We rijden doorheen de alluviale vlakte van Casablanca, een regio die bekend staat om haar excellente witte wijnen. Vanop de kleurrijke heuvels die Valparaíso omringen wordt ons een eerste blik gegund op de prachtige baai van deze havenstad. Met rede dat de bekende poëet, Pablo Neruda, hier een huis bezat. We wandelen langs prachtige graffiti muurschilderingen en een authentiek kabelliftje brengt ons naar het centrum van de stad. Koloniale gebouwen getuigen nog van oude glorie en enkele sculpturen vertellen ons meer over de turbulente geschiedenis. We lunchen in een lokaal restaurant en brengen vervolgens een bezoekje aan Viña del Mar. Deze mondaine badplaats wordt ook de tuinstad genoemd en is vooral geliefd om haar stranden en mooie parken. Maar het is vooral het jaarlijkse muziekfestival dat duizenden toeristen trekt. Na deze mooie dag aan zee, rijden we via de Pacific Highway terug naar Santiago. We genieten van een heerlijk diner en een verdiende nachtrust in ons hotel. (O,L,D) 

Dag 4

SANTIAGO DE CHILE – PUNTA ARENAS – PUERTO NATALES

Met onze ontbijtbox in de hand vertrekken we naar de luchthaven waar we onze binnenlandse vlucht nemen naar Punta Arenas. Deze stad ligt pal aan de Straat van Magellaan en met trots riepen de inwoners deze plaats uit tot de meest zuidelijke stad ter wereld op het vasteland. Eind 19e eeuw, toen de vraag naar wol steeg, kwamen vele immigranten hun geluk zoeken in deze verlaten regio. Er viel namelijk grof geld te verdienen met het houden van schapen en de export van wol. Bij aankomst rijden we naar Puerto Natales en doorkruisen de immense, desolate vlakte van de Patagonische steppe. We genieten van een eenvoudige lunch in een lokaal restaurant, de oudste en meeste typische stopplaats in Chileens Patagonië. Puerto Natales wordt vaak de toegangspoort van Torres del Paine genoemd en is prachtig gelegen aan de Seno Última Esperanza of het Fjord van de Laatste Hoop. Bij aankomst gaan we naar ons hotel COSTAUSTRALIS en kunnen we eventueel nog een kleine wandeling maken tot in het dorp en langs de mooi aangelegde Costanera. Bij een heldere hemel genieten we hier van een prachtige Patagonische zonsondergang en zien we aan de horizon de contouren van de Balmaceda gletsjer. We dineren en overnachten in ons sfeervol hotel. (ontbijtbox,L,D)

Dag 5

PUERTO NATALES – TORRES DEL PAINE NATIONAAL PARK

Na een vroeg ontbijt ruilen we vandaag de vaste grond in voor een boeiende boottocht richting Torres del Paine. Het Última Esperanza fjord wordt omringd door prachtige bergtoppen, sprankelende watervallen en weelderig groene wouden. Met een beetje geluk zien we marine-otters en duizenden aalscholvers wijzen ons de weg. Daarna maken we kennis met twee gigantische ijsreuzen: de Balmaceda- en Serrano gletsjer. Deze machtige ijsrivieren ontstaan in el Campo de Hielo Patagónico Sur, de derde grootste ijskap ter wereld na die van Antarctica en Groenland. We varen voorbij de zich terugtrekkende Balmaceda gletsjer die duidelijke sporen van puin en rotsen achterliet op de steile bergwanden. Om de Serrano gletsjer van dichtbij te kunnen bewonderen, meren we aan bij het Nationaal Park Bernardo O’Higgings. We wandelen door het Magelhaens bos, een eerste kennismaking met een van de vier vegetatiezones van de streek. Het mooi aangelegde pad langs het gletsjermeer leidt ons naar de voet van de Serranogletsjer. Met wat geluk zien we hoe een ijsschots van de immense ijsmuur afkalft en met een oorverdovend gedonder in het water ploft. We lunchen op een unieke locatie en zetten onze tocht verder met zodiacs. We volgen de Serrano rivier stroomopwaarts en komen zo het wereldberoemde Nationaal Park Torres del Paine binnen. We dineren en overnachten in het stijlvolle LAGO GREY HOTEL, uniek gelegen aan het Lago Grey. (O,L,D)

Dag 6

TORRES DEL PAINE NATIONAAL PARK

Na het ontbijt maken we ons klaar voor een boottocht op Lago Grey, een betoverend mooi meer aan de voet van de gelijknamige gletsjer. Onze boot wordt omringd door drijvend, afgekalfd gletsjerijs waarvan de blauwe kleur bijna onwerkelijk is. Ook de Grey gletsjer is zich aan het terugtrekken waardoor hij zich nu opsplits in drie grote ijsmuren. We varen tot vlakbij deze ijsrivier en kunnen alleen maar met open mond naar zijn surrealistische vormen staren. Na de lunch gaan we op verkenning in Torres del Paine, het meest indrukwekkende nationaal park van Chili. Het Paine massief bestaat uit het Paine Grande, las Torres en los Cuernos en werd in 1978 door Unesco benoemd tot biosfeerreservaat. We ontdekken glinsterende turkooizen meren, rivieren, watervallen, helblauwe gletsjers, dichte bossen en een overvloedige fauna. Door het barre klimaat met extreem sterke winden is de vegetatie schaars en laag. Daarom vinden we hier voornamelijk kleine dieren zoals de guanaco (camelidae), de zeldzaam te spotten poema, de grijze vos en de nandú of Patagonische struisvogel. Er is een enorme variëteit aan vogels, waaronder prachtige flamingo’s, zwarthalszwanen, arenden en indrukwekkende condors die majestueus over het park zweven. Na een prachtige dag vol onvergetelijke ervaringen rijden we terug naar ons hotel waar we ongetwijfeld genieten van een heerlijk diner en een goede nachtrust. (O,L,D) 

Dag 7

TORRES DEL PAINE NATIONAAL PARK – PUERTO NATALES

Na het ontbijt werpen we nog een laatste blik op de natuurpracht van Torres del Paine. Tijdens onze rit naar de uitgang van het park worden we beloond met schitterende panorama’s terwijl guanaco’s fotogeniek poseren aan de zijkant van de weg. We bereiken uiteindelijk Puerto Natales waar we verblijven in het REMOTA HOTEL. Na de lunch is er wat vrije tijd om te genieten van het hotel en zijn prachtige omgeving. Een bezoekje aan de spa is meer dan de moeite waard. Vanuit het binnenzwembad hebben we een indrukwekkend uitzicht op het Fjord van de Laatste Hoop en de Patagonische steppe. De ideale gelegenheid om tot rust te komen en na te genieten van de onvergetelijke ervaringen in Torres del Paine. Een andere mogelijkheid is een wandeltochtje van ongeveer 10 minuten naar Puerto Natales. In het begin van de 20e eeuw had men een haven nodig door de bloeiende schaapindustrie en zodoende werd Puerto Natales gesticht. Het is een slaperig stadje dat enkel tijdens de zomermaanden kan leven van toerisme. We dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

Dag 8

PUERTO NATALES – PUNTA ARENAS – SANTIAGO DE CHILE

Na de belangrijkste maaltijd van de dag nemen we afscheid van het Fjord van de Laatste Hoop en rijden we weer door de immense vlaktes van de Patagonische steppe. In dit onherbergzaam gebied vinden we slechts bruinachtige grassen, struiken en uitgestrekte boerderijen. De teelt van schapen, lama’s en alpaca’s en de bijhorende productie van wol zijn de belangrijkste vorm van broodwinning in dit uitgestrekte gebied. Tijdens ons bezoek aan zo’n typische boerderij, ook wel estancia genoemd, maken we kennis met de huaso of Chileense cowboy. Na een typische lamsbarbecue rijden we terug naar Punta Arenas voor onze vlucht naar Santiago de Chile. We dineren en overnachten in het PLAZA SAN FRANCISCO. (O,L,D)

Dag 9

SANTIAGO DE CHILE – PAASEILAND

Na ons ontbijt nemen we een volgende vlucht naar Paaseiland of Rapa Nui. Deze ruwe diamant is ongeveer 170 km² groot en is een van de meest geïsoleerde eilanden ter wereld. We vinden er drie schildvulkanen, twee witte zandstranden en vele groene heuvels. Rapa Nui is vooral bekend om zijn grote stenen beelden: de Moai. Hoe, waarom en door wie deze gigantische beelden gebouwd en verplaatst werden, blijft een onopgelost mysterie. Bij aankomst in Hanga Roa, de hoofdstad van Paaseiland, rijden we naar een charmant lokaal restaurant voor onze lunch. In de namiddag bezoeken we reeds enkele belangrijke plaatsen van het eiland. Het Tahai complex is een archeologische site die bestaat uit drie ceremoniële platforms: Ahu Vai Uri, Ahu Tahai en Ahu Ko Te Riki. Laatstgenoemde is de enige Moai met gerestaureerde ogen. Elk platform is anders en levert prachtige beelden op. Daarna bezoeken we Ahu Akivi. Hier vinden we zeven Moai die vanop hun platform uitkijken over de oceaan. We zetten onze tocht verder naar de steengroeve Puna Pau. Hier werden de hoofddeksels of pukau voor de Moai gebeeldhouwd uit het rode vulkanische gesteente: scoria. We dineren in een lokaal restaurant en genieten vervolgens van een deugddoende overnachting in het eenvoudig maar typisch hotel VAI MOANA. (O,L,D) 

Dag 10

PAASEILAND

Vandaag volgen we na het ontbijt de indrukwekkende Moai route en ontdekken nog meer betoverende beelden, verspreid over het hele eiland. We zetten de dag goed in met een bezoek aan de mooie vulkaankrater van Rano Raraku. De hellingen van dit Unesco werelderfgoed zijn bezaaid met Moai in allerlei vormen en formaten. We wandelen tussen sculpturen met grote, starende ogen, terwijl anderen nog niet volledig afgewerkt zijn en onlosmakelijk verbonden blijven met de helling. Hier kunnen we ook de grootste, onafgewerkte Moai van het eiland bewonderen: een beeld van maar liefst 21 meter. Na onze picknicklunch is onze volgende halte Ahu Tongariki, het grootste platform van het eiland met 15 indrukwekkende Moai. In 1960 veegde een alles vernielende tsunami de kolossale beelden weg en vernietigde een groot deel van het platform. Dankzij Japanse steun werd deze site tot in de kleinste details hersteld en straalt het weer zijn originele charme uit. Als kers op de taart is er nog wat tijd voor ontspanning op het witte strand van Anakena. Onder het toeziend oog van de Moai kunnen liefhebbers hier een duik nemen in het blauwe water van de Stille Oceaan. We dineren in een lokaal restaurant en overnachten in het hotel. (O,picknicklunch, D)

Dag 11

PAASEILAND

Tijdens deze vrije voormiddag dansen we mee op het ritme van Rapa Nui. Voor ieder wat wils! Een korte wandeling brengt je naar de hoofdstraat van Hanga Roa en de zee is nooit ver van ons vandaan. Wie zin heeft in een frisse duik kan gebruik maken van het zwembad in de tuin van het hotel of zich laten meedrijven op de golven van de Pacific. Na de lunch maken we ons klaar voor onze uitstap naar de indrukwekkende vulkaan Rano Kao. In de diepe krater ligt een zoetwatermeer, deels bedekt met totora-riet, wat een prachtig uitzicht oplevert. Op de top van de kraterwand bevindt zich Orongo waar jaarlijks de beroemde festiviteiten van de Vogelman of Tangata Manu plaatsvonden. In de rotsen zijn meer dan honderd petrogliefen gekerfd. Ook Ahu Vinapu vereren we met een bezoekje. Onderzoekers buigen zich al jaren over de perfectie waarmee gigantische basaltblokken hier opeengestapeld zijn. Volgens allerlei theorieën is er zelfs een gelijkenis met de bouwkunst van de Inca’s. Ons verblijf op het eiland van Hotu Matu’a, de vermoedelijke stichter en eerste opperchief van Rapa Nui, sluiten we af met een gezellig diner en we overnachten in het hotel. (O,L,D)

Dag 12

PAASEILAND – SANTIAGO DE CHILE

Na de belangrijkste maaltijd van de dag nemen we afscheid van het mystieke Rapa Nui en rijden we naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Santiago de Chile. We laten de Moais, vogelmannen en de opwekkende muziek achter ons en kunnen alvast een beetje beginnen dromen over de mooie legendes van de Atacama woestijn. In Santiago dineren en overnachten we in onze thuisbasis PLAZA SAN FRANCISCO. (O,D)

Dag 13

SANTIAGO DE CHILE – CALAMA – SAN PEDRO DE ATACAMA

Na het ontbijt vertrekken we naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Calama, een belangrijke mijnstad in het noorden van het land. Een bus brengt ons naar San Pedro de Atacama, een afgelegen dorpje op 2.400 meter hoogte. Het ligt in een mooie oase of ayllu en met zijn lemen huisjes, smalle straatjes en prachtige kerk in adobe is het zonder twijfel een pareltje in de droogste woestijn ter wereld. Onderweg hebben we zicht op de Cordillera de la Sal, een enorme bergrug van zoutgesteenten. In de omgeving vinden we immense vulkanen, waaronder de gigantische Lincancabur. Na de lunch hebben we nog enkele uurtjes de tijd om het centrum van San Pedro te verkennen en een kijkje te nemen in de vele souvenirwinkeltjes die dit woestijndorpje rijk is. We dineren in een lokaal restaurant en overnachten in het hotel ALTIPLANICO. (O,L,D)

Dag 14

SAN PEDRO DE ATACAMA

Na het ontbijt rijden we naar de immense Salar de Atacama, de grootste zoutvlakte van Chili met een oppervlakte van 3.000km². Ondergrondse rivieren voeden deze depressie in de woestijn, maar de kurkdroge hitte doet het mineraal- en zoutrijke water verdampen met een oogverblindende zoutmassa als resultaat. Het reservaat Los Flamencos is de broedplaats en belangrijkste voedselbron voor flamingo’s en talrijke andere vogelsoorten. We kruisen de Steenbokskeerkring en komen langs de dorpjes Toconao en Socaire waar de terrasbouw van de Inca’s nog steeds toegepast wordt. We zetten onze klim verder naar een hoogte van zo’n 4.100 meter met als eindbestemming Lago Miscanti en Lago Miñiques. Deze fascinerende meren met ijskoud, turkooisblauw water bevinden zich in de immense Altiplano of Andeshoogvlakte. De weerkaatsing van de omliggende bergketen en de vulkaantop in het water levert prachtige beelden op. Met een beetje geluk wordt het postkaartplaatje compleet en zien we ook flamingo’s en vicuña’s. We eindigen de dag met een heerlijk diner en een welverdiende overnachting in ons hotel. (O,picknicklunch,D)

Dag 15

SAN PEDRO DE ATACAMA

Vandaag zijn we erg vroeg uit de veren, want klokvast bij zonsopgang willen we de geisers van El Tatio zien opspuiten. We rijden naar het grootste geiserveld op het zuidelijk halfrond waar we een rustige wandeling maken tussen zo’n 80-tal geisers. Oppervlaktewater sijpelt de grond in en wordt verhit door warm gesteente. Wanneer het water kookt zorgt de verhoogde druk dat water en stoom naar de oppervlakte komen. Na dit spektakel is het tijd voor een picknickontbijt en kunnen de liefhebbers ontspannen in de thermale bron die een gemiddelde temperatuur van 36°C heeft. Na een kort bezoek aan het moeras van Machuca is het tijd voor de lunch. In de late namiddag maken we kennis met de intrigerende zand- en rotsformaties van de Valle de la Luna of Maanvallei. Wind- en watererosie hebben hier spectaculaire vormen gecreëerd, stuk voor stuk natuurlijke kunstwerkjes. Grillig gevormde zoutkristallen zorgen voor surrealistische beelden. Vanop een plateau bewonderen we de mooie zonsondergang boven de Maanvallei met de Licancabur stratovulkaan op de achtergrond. Dankzij de hoogte en droge lucht worden we in San Pedro beloond met miljoenen fonkelende diamanten aan de hemel. We genieten van het diner en overnachten in het hotel. (ontbijtbox,L,D)

Dag 16

SAN PEDRO DE ATACAMA – CALAMA – SANTIAGO DE CHILE

Na het ontbijt rijden we naar de luchthaven van Calama voor onze binnenlandse vlucht naar Santiago de Chile. We lunchen in het hotel. Daarna gaan we nog even op verkenning in twee pittoreske wijken van Santiago: Yungay en Brasil. Hier worden we ondergedompeld in een ander stukje geschiedenis van de stad met haar gezellige straten. We dineren in een charmant restaurant in de stad en overnachten in het PLAZA SAN FRANCISCO. (O,L,D)

Dag 17

SANTIAGO DE CHILE – BRUSSEL

Vandaag rijden we na het ontbijt naar de wereldbekende Maipo vallei. De Spaanse veroveraars brachten in de 16de eeuw druiven mee toen zij het land koloniseerden, maar toch was er ook een sterke Franse invloed. De meeste wijngaarden liggen tussen het Andes- en het kustgebergte waar de verschillende klimaatgordels en de diverse ondergronden de perfecte omstandigheden creëren voor de productie van hoge kwaliteitswijnen. De mooie wijngaard die we bezoeken, is gelegen in deze prachtige vallei en produceert unieke wijnen. Wij nemen alvast de proef op de som en genieten van een heerlijke proeverij. Bij een gezellige afscheidslunch op deze speciale locatie genieten we na van onze onvergetelijke reis in het veelzijdige Chili. We nemen de transfer naar de luchthaven voor onze retourvlucht naar Brussel. (O,L)

Dag 18

BRUSSEL

We komen aan in Brussel.

Tangata Manu

Of Vogelman

In de 18e en 19e eeuw bestond er op het Paaseiland een intense cultus rond Tangata Manu of de Vogelman. Het hoogtepunt was de jaarlijkse strijd om het ei van de stern, een zeevogel. Eens per jaar kwamen vertegenwoordigers van elke familie in Orongo samen om naar het nabijgelegen eilandje Motu Nui te zwemmen. De eerste man die daar een ei van de grote stern kon bemachtigen en het onbeschadigd naar de top van de steile klif wist te brengen won voor zijn opdrachtgever de titel Vogelman of Tangata Manu. Deze erenaam was erg gegeerd, aangezien de desbetreffende familie een jaar lang het eiland mocht regeren. Jammer genoeg was de krachtmeting niet zonder gevaar. Heel wat deelnemers vielen van de steile kliffen, werden verslonden door haaien of verdronken in de sterke stromingen van de oceaan.