Let op, je gebruikt waarschijnlijk een verouderde browser!
Wij raden je daarom sterk aan te updaten naar een nieuwere browser.
Arrow top

De Zuidelijke Kaukasus

Tijdens deze reis verkennen we Transkaukasië, ook wel gekend als de Zuidelijke Kaukasus. Het gebied behelst de drie landen die ten zuiden liggen van de hoofdrug van de Grote Kaukasus: Azerbeidjan, Georgië en Armenië. De drie landen worden ingesloten door de Kaspische en de Zwarte Zee. Overweldigend mooie (berg)landschappen en een eeuwenoude culturele verscheidenheid wachten op ons: van Zoroastrisme en Romeinse overblijfselen, via christelijke tradities en sovjetregime naar een modern Islam; van afgelegen dorpjes tot de rijke Oil Boom Town. Dit is een zeer afwisselende reis door drie vrij onbekende landen in volle ontwikkeling.

5
Cultuur
3
Natuur
0
Kindvriendelijk
2
Beweging
Legenda

Vliegtuig
Trein
Bus
Jeep
Boot

Dag 1

BRUSSEL – BAKOE (AZERBEIDZJAN)

We vertrekken vanuit Brussel naar Bakoe. Na onze aankomst op de internationale luchthaven van Bakoe gaan we naar het hotel. We overnachten in het hotel WINTER PARK. 

Dag 2

BAKOE: ABSHERON

Na het ontbijt gaan we op verkenning in de stad Bakoe. De naam Bakoe zou komen van het oude Kaukasische woord ‘bak’, dat zon of god betekende. Door de grote aanwezigheid van olie en gas in de bodem ontbrandde de aarde hier namelijk vaak spontaan. Duizenden jaren geleden was de stad dan ook een centrum van vuuraanbidders. In de 19e eeuw begon de commerciële exploitatie van olie en ontpopte Bakoe zich als een echte ‘Oil Boom Town’. We beginnen onze verkenning vanop het hoogste punt van de stad waar we genieten van een panoramisch uitzicht. We zien de oude stadskern, moderne wolkenkrabbers en af en toe de azuurblauwe koepel van een moskee. Hierna zetten we onze stadsverkenning verder. met de weelderige huizen van rijke oliemagnaten uit de 19e eeuw en met de oude stad, die is opgenomen in de Unesco werelderfgoedlijst. We nemen er een duik in het verre verleden. In de 15e eeuw begon de glorietijd van Bakoe toen de Sjahs van Shirvan, na een zware aardbeving in het noorden, hun hoofdstad naar hier overbrachten. We bezoeken hun paleis en bezichtigen langs de buitenkant het symbool van Bakoe, de mysterieuze 12e-eeuwse Maagdentoren. Na de lunch brengen we ook nog een bezoek aan het schiereiland Absheron. Hier ontdekken we waarom vuuraanbidders in Bakoe aan het juiste adres zijn. We bezoeken er Atashgah, de tempel van het vuur. Deze werd in de 18e eeuw gebouwd door Indiërs, aanbidders van Shiva, maar de site was op dat moment al eeuwen een heilige plek voor het Zoroastrisme. De natuurlijke gasbel waar de tempel op werd gebouwd, is al lang leeg, maar de gasmaatschappij van Bakoe zorgt ervoor dat de vuurhaarden kunnen worden aangestoken voor bezoekers. Daarna wacht ons nog meer vuur: de meeste natuurlijke brandhaarden zijn dan wel vanzelf gedoofd door de industriële exploitatie van de olie- en gasvelden, maar de berg Yanardag brandt nog steeds. De tien meter lange muur van vuur is een heel vreemd gezicht. Na het diner in een lokaal restaurant overnachten we in het hotel. (O,L,D)

Dag 3

BAKOE: GOBUSTAN

Na het ontbijt rijden we naar Gobustan. We rijden langs de Kaspische Zee en zien de rotsen van het Gobustan Nationaal Park al van ver liggen in dit barre, droge landschap. Duizenden jaren geleden lagen deze rotsen op de bodem van de Kaspische Zee. Toen het peil van de zee daalde, werden de grotten en spelonken een ideale woonst voor jagers en verzamelaars uit het Neolithicum. Deze oude samenleving liet honderden rotstekeningen achter in dit gebied. We bewonderen er enkele en daarna verkennen we met enkele oude sovjet auto’s de moddervulkanen van dit gebied. We horen het pruttelen van de modder in de krater en staan stil bij dit bijzondere natuurverschijnsel. We rijden terug naar Bakoe voor de lunch en daarna begeven we ons naar het modernere deel van de stad met als architecturale parel: het Heydar Aliyev Center, ontworpen door de architecte Zaha Hadid. Hierna brengen we nog een bezoek aan het tapijtenmuseum, een andere parel van de moderne architectuur. Na een ontspannende boottocht op de baai van Bakoe dineren we in een lokaal restaurant en maken er tijdens de folklore show kennis met de Azerbeidzjaanse cultuur. We overnachten in het hotel. (O,L,D)

Dag 4

BAKOE – SHEKI

Na een goed ontbijt beginnen we aan een lange reis richting Sheki. We volgen hiervoor de oude noordelijke karavaanroute van Bakoe naar Tbilisi. De route neemt ons mee langs afwisselende landschappen, van een woestijnlandschap tot groene bossen, granaatappelboomgaarden en alpiene weides. Onze eerste stop is in het dorpje Mazara waar we het mausoleum van Diri Baba bezoeken. Daarna zetten we onze route verder tot in Shemakha. Van de 9e tot de 18e eeuw was dit de hoofdstad van de Sjahs van Shirvan en een belangrijk handelscentrum. Onze volgende stop is in het bergdorpje Lahic, dat eeuwenlang zijn cultuur en taal heeft weten te bewaren. Na de lunch zetten we onze route verder en als de tijd het toelaat houden we nog halt in het dorpje Nidzh. Daar kunnen we de lokale Udin gemeenschap ontmoeten, afstammelingen van de Kaukasische Albanezen. ’s Avonds komen we aan in Sheki, een van de oudste steden van Azerbeidzjan en vroeger een belangrijke plaats op de zijderoute. Ze ligt te midden van heuvels vol eikenbossen, en is nog steeds befaamd om haar zijdeproductie. We dineren in een lokaal restaurant vooraleer we naar het MARXSAL RESORT & SPA gaan voor de overnachting. (O,L,D) 

Dag 5

SHEKI: KISH

We ontbijten in het hotel en maken daarna een stadswandeling in Sheki, een van de mooiste stadjes in Azerbeidzjan. Sheki was ooit een belangrijke marktplaats langs de zijderoute. We bezoeken dan ook het pittoreske oude centrum, de typische bazaar en een oude Karavanserai, een historische overnachtingsplaats voor karavanen langs de zijderoute. Ook bezoeken we het elegante zomerpaleis van de Khans van Sheki. Het hele interieur is kunstig beschilderd tot in het kleinste hoekje. We laten ons bekoren door shebeke-ramen van meerkleurig glas gevat in hout. Erna bezoeken we een glasatelier, waar een shebeke-meester ons inwijdt in zijn glaskunst. Voor de lunch staat het historisch/etnografisch museum nog op het programma en na de lunch nemen we plaats in oude sovjet auto’s voor een unieke entree in het oude dorpje, Kish. We nemen een kijkje in een prachtig gerestaureerd Albanees kerkje en genieten van een kopje thee in een lokaal theehuis. Vervolgens keren we terug naar Sheki, waar we van wat vrije tijd genieten voor ons diner in een lokaal restaurant en de overnachting in het hotel. (O,L,D) 

Dag 6

SHEKI – SHILDA – TELAVI (GEORGIË)

Na het ontbijt rijden we de grens over naar Georgië. Onze Georgische ontdekkings begint in de bekende wijnstreek Kakheti. We brengen een bezoek aan een plaatselijke wijnmakerij in Shilda. We leren er bij over Georgische wijnen en proeven er uiteraard ook enkele. We maken er ook kennis met de lokale keuken en helpen bij het bereiden van enkele lekkernijen zoals chinkali, chatsjapuri, Georgisch brood en tsjoertsjchela. Met een heerlijk gevulde maag bezoeken we een van de weinige kvevri-makers van Georgië. De kunst van het kvevri maken is Unesco werelderfgoed. Kvevri zijn grote aardewerken vaten die worden gebruikt voor de gisting, opslag en veroudering van traditionele Georgische wijn. We proeven wijn en tsjatsja, sterke drank, die bewaard werd in een dergelijke kvevri. Vooraleer we naar Telavi gaan houden we nog halt in het landhuis van de 19e-eeuwse dichter en edelman Aleksander Tsjavtsjavadze. De Tsjavtsjavadze’s waren een van de meest getalenteerde en machtigste adellijke families in heel Georgië. Bij aankomst in Telavi gaan we naar het CHATEAU MERE voor het diner en de overnachting. (O,L,D)

Dag 7

TELAVI – SIGNAGI – TBILISI

Na het ontbijt kuieren we even over de lokale markt voor we verder rijden richting Tbilisi. Onderweg bewonderen we in het Bodbe klooster oude fresco’s en groeten we het graf van de heilige Nino van Cappadocië die in de 4e eeuw Georgië kerstende. Het nabije, pas gerestaureerde vestingstadje Signagi torent als een adelaarsnest op een steile rots, 750 meter boven de vallei van de Alazani. Bij helder weer zien we de besneeuwde bergtoppen van de Grote Kaukasus. Deze regio heeft het hardst te lijden gehad onder verwoestende invasies van Perzen, Turken en Mongolen maar ook van Dagestaanse hooglanders, die in barre omstandigheden leefden en voor wie raids op de rijke vlakte soms de enige manier was om te overleven. De muur die in de 18e eeuw rond het stadje werd opgetrokken in een poging om deze ongenode gasten buiten te houden, is tot vandaag behouden. We kuieren even door de charmante straatjes van dit karaktervolle stadje vooraleer we verder rijden naar de hoofdstad van Georgië, Tbilisi, waar we dineren in een lokaal restaurant en onze intrek nemen in het MERCURE (AG01) of het MUSEUM HOTEL (AG02-03). (O,L,D)

Dag 8

TBILISI

Na het ontbijt trekken we de oude stad in. Deze ontstond aan de voet van de citadel Narikala, nadat in de 5e eeuw koning Vachtang Gorgasali zijn hoofdstad overbracht naar Tbilisi. Zijn ruiterstandbeeld troont hoog op de rotsen boven de Mtkvari of Koera rivier. Beneden aan de Mtkvari komen we 17e-eeuwse badhuizen tegen, een synagoge, een moskee en een Armeense kerk. De sfeer is hier nog net zo levendig als eeuwen geleden, toen Arabieren, Grieken, Joden, Perzen, Turken en Armeniërs hier alle goederen aanboden waar je maar van kon dromen. Hier klopt het hart van het Euraziatisch continent. Bovenop de heuvel Narikala bezoeken we het standbeeld van de Moeder Georgië. Zij is het symbool van het land en zijn zo geroemde gastvrijheid. Vanop de vesting van Narikala hebben we van een panoramisch uitzicht over de hoofdstad. Na de stadswandeling genieten we van een lekkere lunch en brengen we een bezoek aan het Nationaal Museum. ’s Avonds dineren we in een lokaal restaurant vooraleer we terugkeren naar het hotel voor onze overnachting. (O,L,D) 

Dag 9

TBILISI – MTSKHETA – KAZBEGI

Vandaag rijden we na het ontbijt noordwaarts richting Grote Kaukasus. Onze dag begint met een bezoek aan Mtskheta, de oude hoofdstad en het religieus centrum van Georgië. Hier werd in 337 het christendom uitgeroepen als staatsgodsdienst. We bezoeken het klooster Dzjvari en de Tsvetitschoveli kathedraal, beiden Unesco werelderfgoedsites. Waar Dzjvari ons een gevoel geeft van verbondenheid met de natuur, laat de kathedraal een overweldigende indruk na van Georgische religieuze pracht en praal. Met een picknicklunch bij de hand, zetten we onze route verder naar het machtige Kaukasusgebergte via de beroemde en beruchte Georgische militaire weg, die dwars door de Kaukasus via de kloof van de Aragvi naar Rusland loopt. De talrijke burchten getuigen van het enorme strategische belang van de weg. Maar omdat Rusland de grensovergang naar Georgië een aantal jaren geleden heeft gesloten, is er nu nog maar weinig verkeer. Enkel vrachtwagens mogen door. In de 17e-eeuwse vesting van Ananoeri hebben kundige steenkappers heidense en christelijke symbolen vermengd. Leeuwen, stieren en plantenmotieven vloeien perfect samen met Christus en kruis. In het Kazbegi Nationaal Park merken we dat het landschap steeds woester wordt als we boven de boomgrens komen en de eerste sneeuwveldjes verschijnen. Na een aantal uur bereiken we de 2.395 meter hoge Kruispas. De temperatuur is intussen behoorlijk gedaald. Na nog een uurtje zijn we in Stepantsminda dat aan de voet ligt van de machtige Kazbek of Mkinvari. Voor de 5.047 meter hoge Mkinvari liggen hoog op een heuvel de twee kerkjes van de Heilige Drievuldigheid van Gergeti. We bereiken deze heuvel per 4x4 en bezoeken er de twee kerkjes, van waar we een adembenemend uitzicht hebben. Daarna keren we terug naar Kazbegi waar we dineren en overnachten in het ROOMS HOTEL. (O,picknicklunch,D) 

Dag 10

KAZBEGI – GORI – UPLISTSIKHE – TBILISI

’s Ochtends na het ontbijt gaan we terug naar lager gelegen oorden. In Gori, de geboorteplaats van Iosib Vissarionovitsj Djoegasjvil, beter bekend als Stalin, bezoeken we het Stalinmuseum en zijn ouderlijk huis. Na de lunch laten we Gori achter ons en rijden we naar de rotsstad Uplis Tsikhe, een van de hoogtepunten van onze reis. In het eerste millennium van onze tijdrekening is ze ontstaan aan de Mtkvari rivier. Een complete stad met straten, huizen, paleizen, tempels, markten en opslagplaatsen, uitgekapt in zandsteen en met een bovenbouw van hout die helaas verloren is gegaan. We klimmen naar boven en proberen ons voor te stellen hoe hier in de vroege middeleeuwen een bloeiende gemeenschap woonde van wel 20.000 mensen, voornamelijk kooplieden en ambachtslui. Hierna keren we terug naar Tbilisi waar we dineren in een lokaal restaurant en overnachten in het MERCURE HOTEL (20 AG01) of MUSEUM HOTEL (20 AG02-03). (O,L,D)

Dag 11

TBILISI – AKHTALA – DILIDZJAN (ARMENIË)

Na een vroeg ontbijt verlaten we Georgië en steken we de grens over naar Armenië. Deze bijzonder mooie rit door de groene provincie Lori en de Debedcanyon brengt ons naar het kleine stadje Akhtala waar we het gelijknamige klooster met zijn prachtige muurschilderingen bezoeken. Erna lunchen we in Nurik, wat kleine granaatappel betekent. Het is een jongerencentrum en sociale onderneming voor Armeense vrouwen. We maken hier ook traditionele wafels die we daarna lekker opsmullen. Met een goed gevulde maag zetten we onze weg verder naar het charmante stadje Dilidzjan. Door haar ligging in een vallei en omringd door dichte bebossing en met sneeuw bedekte bergtoppen heeft de stad de bijnaam, Armeens Zwitserland. Bij aankomst maken we dan ook een stadswandeling door de gezellige straatjes van dit stadje. We dineren in een lokaal restaurant en overnachten in PARADISE HOTEL. (O,L,D)

Dag 12

DILIDZJAN – SEVANMEER – JEREVAN

Na het ontbijt brengen we een bezoek aan het 13e-eeuwse klooster van Goshavank. Het klooster toont ons het Armenië van de middeleeuwen. Daarna rijden we langs de oever van het prachtig gelegen Sevanmeer. We stoppen bij het schiereiland Sevan om van hieruit de vele kleuren van het meer te bewonderen. Het meer ligt op zo’n 2.000 meter boven de zeespiegel en is ingesloten tussen de bergen. De Armeniërs komen hier graag met vakantie, maar je zal zelden iemand zien zwemmen: het water is zelfs in de zomer ijskoud. Tijdens de lunch in het dorp Tsaghkunq proeven we van een typische Armeense visbrochette en rivierkreeftjes. Met deze lekkere lunch achter de kiezen rijden we verder naar Jerevan. Na een korte stadswandeling dineren we in een lokaal restaurant. We overnachten in het TUFENKIAN HISTORIC HOTEL. (O,L,D)

Dag 13

JEREVAN: KHOR VIRAP – ARENI – NORAVANK

Na een vroeg ontbijt vertrekken we naar Khor Virap, een klooster gelegen aan de voet van de Bijbelse berg de Ararat. Khor Virap is een belangrijk bedevaartsoord. We horen hier het verhaal van de moeilijke relatie tussen Sint Gregorius de Verlichter en de Armeense koning Trdat de Grote. We zetten onze weg verder door een prachtig berglandschap naar Areni, dé wijnhoofdstad van Armenië. Dit is de ideale gelegenheid om eens zelf te proeven waarom het dorpje die naam kreeg. We rijden verder via de spectaculaire Noravankkloof en stoppen bij de Areni-1-grot, een belangrijke archeologische vindplaats. In dit prachtige landschap vinden we ook het 13e-eeuwse klooster Noravank, rustend op een hoge klif omringd door rotsen. We genieten nog van een heerlijke Armeense lunch en keren voldaan terug naar Jerevan. We dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

Dag 14

JEREVAN: GARNI

Vandaag na het ontbijt rijden we naar Geghard. Hier vinden we een 13e-eeuws klooster dat ook op de Unesco werelderfgoedlijst pronkt. Daarna rijden we verder naar Garni, een wel erg bijzonder dorpje. In Garni vinden we namelijk een tempel, gebouwd in de eerste eeuw voor onze tijdrekening en gewijd aan de zonnegod Mitra. De natuur rondom tart alle verbeelding. Na de kerstening in de vierde eeuw werd Garni het zomerverblijf van de Armeense koninklijke familie. Arabische en Turkse veroveraars en een fikse aardbeving in 1679 droegen bij tot de verwoesting van de tempel. Gelukkig voor ons werd de tempel in de jaren ‘70 gerestaureerd. We lunchen vandaag bij een lokale familie en maken kennis met de traditionele Armeense keuken. We proeven lavash, een typisch Armeens brood. Na de lunch keren we terug naar Jerevan waar we kennis maken met nog meer Armeense specialiteiten. Voor ons afscheidsdiner gaan we naar een sfeervol lokaal restaurant en daarna keren we terug naar het hotel om ons op te frissen voor de transfer naar de luchthaven voor de terugvlucht. (O,L,D)

Dag 15

JEREVAN – WENEN – BRUSSEL

We komen 's morgens aan in Brussel. (Ontbijtbox)

Wil je met ons kennismaken?

Kom dan zeker eens langs op een van onze infodagen! Je kan er kennismaken met onze reisleiders en komt er alles te weten over jouw droombestemming.